ЗАГАДКИ И ТАЙНЫ ХХ ВЕКА


НЕНАЙДЕННЫЕ СОКРОВИЩА


ТАЙНА ОСТРОВА ОУК


 

 

4. ОДНОНОГИЙ ДЖО СЕЛЛЕРС

...К 1813 году на Оуке произошли некоторые изменения демографического характера. Семья Летбриджей продала свою ферму некоему Селлерсу и перебралась на материк, в Галифакс. Старший сын Роберта Летбриджа открыл контору по торговле недвижимостью, но особенно на этом поприще не преуспел, а младший отправился в Англию и поступил на службу в компанию "Новый Ллойд" в Лондоне. На этом сведения о дальнейшей судьбе Летбриджей и исчерпываются, однако наше повествование от этого никак не пострадает.

Новый хозяин фермы, Джо Селлерс, в прошлом был капитаном и служил на многих кораблях британского королевского военно-морского флота. В возрасте 60 лет он ушел в отставку в связи с боевым ранением (в сражении у мыса Кейп-Код при осаде Брикстона он потерял ногу и с тех пор передвигался на деревяшке, подобно Джону Сильверу из романа Стивенсона) и поселился в Галифаксе, откуда был родом. Прослышав про открытие Дэна Мак-Гинниса, он заинтересовался шахтой и принялся наезжать в Честер для знакомства с мальчишкой. Он щедро осыпал его золотыми дублонами, заработанными на службе во флоте, и вскоре добился того, что Мак-Гиннис отвез его на Оук и показал эту самую шахту.

Нельзя сказать, что Селлерсу совершенно некуда было девать свои деньги, но после осмотра шахты он твердо решил стать кладоискателем. Он облазил на своей колотушке весь остров вдоль и поперек, и в результате своих изысканий собрал большую коллекцию сувениров. В пятнадцати метрах к северу от загадочной шахты он обнаружил большой гранитный камень с просверленным в нем для чего-то на глубину 5 сантиметров отверстием. Второй точно такой же камень он нашел в ста пятидесяти метрах от первого, на берегу бухты, получившей впоследствии название Бухты Контрабандиста. Возле второго валуна Селлерс откопал медную монету с датой "1713" и позеленевший боцманский свисток. Там же он обнаружил остатки каменного мола, возле которого когда-то швартовались лодки, только вот кто построил этот мол, и кто пользовался им? На этот вопрос ответа Селлерс не нашел. Зато в кустарнике с другой стороны от шахты Селлерс наткнулся на геометрическую фигуру, выложенную из вкопанных в землю камней. Фигура представляла собой треугольник, и медиана этого треугольника указывала точно на географический север.

Селлерс вел более-менее подробный дневник, который сохранился до наших дней, и из этого дневника следует, что еще в том далеком 1813 году отставной одноногий моряк сделал все те открытия, которые почему-то приписывают более поздним поколениям исследователей. Например, это именно он обнаружил в Бухте Контрабандиста полузатопленную дамбу из кокосовой мочалки, расположенную на литорали (*1) выше уровня отлива и прикрытую ошлифованными плоскими камнями, подобными тем, которые устилали пол в хижине Мак-Гинниса, и слоем песка. Значения этой своей находке Селлерс, правда, не понял, хотя и догадывался, что это сооружение каким-то образом относится и к его шахте...

Спустя шесть лет после своего первого разговора с Даниэлем Мак-Гиннисом Селлерс собрал необходимую сумму и выкупил у Летбриджей их ферму, аннулировал все хозяйство, и превратил эту ферму в базу для своих дальнейших изысканий. Однако ему требовались помощники, и таких он нашел в лице все тех же первооткрывателей шахты - Мак-Гинниса с друзьями Смитом и Вооном. К тому времени мальчишки превратились во вполне самостоятельных молодых людей, и даже успели жениться. Селлерс пригласил их в качестве компаньонов, однако про свои предыдущие изыскания ничего не рассказал, а сразу заставил раскапывать шахту.

Кладоискатели быстро добрались до той самой отметки, на которой прервались их работы в 1805 году, и пошли дальше. На глубине 15 метров они наткнулись на слой кокосовой мочалки, подобно той, что обнаружил Селлерс в Бухте Контрабандиста. Через три метра путь им преградил толстый слой древесного угля, затем опять появилось перекрытие из дубовых бревен, а под ним - вязкая глина, причем явно не местного происхождения. Еще несколько раз копатели натыкались на дубовые перекрытия, пока на глубине 24 метров не обнаружился слой корабельной шпаклевки, да такой твердой, что разбить ее удалось с большим трудом. Наконец под слоем шпаклевки кладоискатели нашли большой плоский камень, на одной из сторон которого были высечены какие-то непонятные знаки. Мак-Гиннис вспомнил, что точно такие же знаки были и на том камне, что когда-то показала ему старуха Летбриджа. Сам камень, правда, куда-то исчез, но у Мак-Гинниса, наученного горьким опытом, имелась копия той надписи. Надписи на камнях, оказывается, не совпадали, хотя и составлены они были, как показало тщательное сравнение, из одних и тех же знаков...

Впрочем, расшифровкой в тот момент никто заниматься не собирался. Главное - поскорее добраться до сокровищ, которые по твердому убеждению кладоискателей, находятся буквально под ногами. На глубине тридцати метров на дне шахты начинает скапливаться неизвестно как попавшая туда вода. Копать становится труднее, но компаньоны не унывают. Селлерс раздобыл стальной прут и приказал помощникам прощупать землю в шахте. На глубине полутора метров заостренный конец прута упирается во что-то твердое. Селлерс предположил, что это очередное перекрытие из бревен или шпаклевки, но Мак-Гиннис быстро разуверил старика: размер скрытого под землей предмета намного меньше диаметра колодца. Скорее всего это сундук или бочонок с вожделенными сокровищами!

Однако к моменту этого открытия на дворе стоит уже глубокая ночь, и Селлерс дал отбой, чтобы передохнуть, а утром с новыми силами взяться за работу. Но пока кладоискатели спали, утомленные после трудного дня, в шахту откуда-то прорвалась вода и почти полностью затопила ее. Когда утром Селлерс заглянул в колодец и увидел, что приключилось, он тотчас подумал о своей находке в Бухте Контрабандиста, которой раньше не придавал особого значения, и стал кое о чем догадываться...

Расстроенный Мак-Гиннис с друзьями решили откачивать воду, но Селлерс рассказал им об обнаруженной несколько лет назад дамбе. Компаньоны тотчас отправились к бухте и принялись расчищать песок и водоросли. Вскоре им открылась страшная правда, которая грозила свести на нет все их усилия по извлечению клада. Получалось так, что на берегу между отметками самого низкого отлива и самого высокого прилива таинственные гидротехники прошлого устроили своеобразную гигантскую водосборную губку. Во время высокого прилива эта губка насыщалась морской водой и направляла ее в сточный туннель, который соединял под землей Бухту Контрабандиста и шахту, которую Селлерс назвал Денежной. Кладоискатели нашли вход в этот туннель, и рассмотрев его поближе, поразились тому, с каким мастерством он был сработан - его стенки были облицованы тщательно обработанными и идеально подогнанными друг к другу гладкими камнями, в щели между которыми нельзя было просунуть даже лезвие перочинного ножа. Мак-Гиннис забрался в этот туннель - величина его позволяла это сделать, правда, с трудом, но вскоре оставил свои попытки исследовать его, так как туннель почти полностью был заполнен соленой морской водой, оставшейся в нем после прилива.

После недолгого совещания решено было замуровать вход в туннель, изолировав его от моря, и попытаться откачать воду из шахты.

...Несколько дней ушло на закупорку туннеля. Селлерс тем временем отправился в Бриджуотер и приволок купленную им по дешевке на распродаже водоотсасывающую помпу. Но, несмотря на проделанную гигантскую работу, все попытки избавиться хотя бы от части заполнившей шахту воды не увенчались успехом. Селлерс начал подозревать, что система водосбора дублирована - наверняка в шахту ведет еще один туннель, и его во что бы то ни стало надо было найти.

Кладоискатели снова кинулись на берег, и во время отлива перелопатили всю Бухту Контрабандиста. Через несколько дней каторжной работы весь прилегающий берег был усеян огромными кучами дурнопахнущих водорослей и кокосовой мочалки. Наконец второй водоводный туннель был найден, но вход в него находился в таком месте, что на успешную его заделку надежды не было - он находился ниже уровня отлива, и был полностью заполнен водой. Мак-Гиннис предложил взорвать его, и Селлерс после долгих раздумий и скрупулезных расчетов согласился с затеей своего компаньона, тем более что иного выхода он и на самом деле не видел. На последние деньги одноногий капитан приобрел бочонок пороха, и во время наибольшего отлива нижний водоводный туннель был подорван.

На этот раз воду из шахты удалось откачать почти полностью, но приходилось торопиться с извлечением клада, потому что вода через туннель, хоть и в малых количествах, а продолжала поступать, и в любой момент завал могло прорвать. 23 августа, если верить дневнику Селлерса, на свет божий была извлечена дубовая бочка, в которой, как и ожидалось, было заключено долгожданное богатство...

О размерах найденного богатства дневник Селлерса не дал никаких сведений, потому что записи в нем прекращались в момент обнаружения этой самой бочки. По каким-то не совсем понятным причинам Селлерс оставил свой дневник на ферме, вероятно, он просто потерял его, и не стал искать, потому что тетрадь была найдена за буфетом на полу, почти замурованная под слоем грязи, нанесенной в разбитое окно заброшенного дома непогодой и ненастьем. А нашли ее в 1845 году двое жителей городка Труро, расположенного на западном побережье Новой Шотландии - Джек Линдсей и Брендон Смарт.

Следы Селлерса и его компаньонов давным-давно затерялись, я думаю, что разделив золото из найденной ими бочки, они разлетелись в разные стороны подальше не только от Оука, а скорее всего и от Новой Шотландии вообще. Есть все основания это предполагать, потому что следы семейства Воонов, например, исследователям удалось обнаружить в середине прошлого века не где-нибудь, а в самом сердце тогдашней цивилизации - в Лондоне, причем сын Энтони Воона, Сэмюель, в 1859 как бы между прочим прикупил на одном аукционе для своей жены некоторое количество драгоценностей на сумму ни много ни мало 50 тысяч фунтов стерлингов. Денежки, значит, у сынка кладоискателя водились, причем денежки немалые, если он транжирил их на всякие дорогие безделушки, и наверняка эти денежки были из папенькиного наследства, потому что никакого другого дохода Воон не имел. Об этом 19 сентября того же, 1859 года, сообщила лондонская газета "Culture club revue", и как впоследствии оказалось, речь и на самом деле шла именно о том, о ком надо. Сам Энтони к тому времени умер по старости, но умер он отнюдь не бедняком. Было выяснено, что в 30-х годах прошлого столетия семейству Воонов принадлежала недвижимость в виде многочисленных поместий не только в Канаде, но и в самой Англии. Вот и решайте, пожалуйста, что там было в бочке, описанной Селлерсом в 1814 году...

Следов Мак-Гинниса и Смита, правда, отыскать не удалось, но вот фамилия Селлерса из летописи Оука не исчезает. Наоборот, она связана с ним до самых последних дней.

 

  

5. "СИНДИКАТ ТРУРО"

В 1848 году, то есть через 34 года после того, как обрываются все записи в дневнике одного из самых главных действующих лиц прошлой экспедиции, на Оуке появляется довольно большая группа людей, вооруженных технически совершенной по тем временам буровой установкой и прочими приспособлениями для производства земляных работ. Очередная экспедиция известна в истории как "Синдикат Труро", и ее организовал некий Джеймс Мак Калли, искатель приключений из Бостона.

Спутниками Мак Калли являются упомянутые уже Линдси и Смарт, а также некий Уильям Селлерс, родство которого с автором дневника никак не прослеживается. В отчетах "Синдиката", дошедших до нашего времени, по крайней мере никаких указаний на этот счет не имеется. Уильям Селлерс был нанят руководителем компании в качестве штейгера - бурового мастера, и потому участвовать в прибылях компании и не надеялся. Если его предком и являлся тот самый одноногий моряк Джо Селлерс, то спрашивается, почему он не получил по наследству денежки своего предка, а ведь их должно было быть немало, судя, например, по роскошной жизни Воонов?

В любом случае, Уильям Селлерс даже не предъявил прав на землю, которую старик Селлерс откупил в 1814 году у Летбриджей, и потому у нас имеются все основания полагать, что этот Селлерс был просто-напросто однофамильцем одного из самых первых кладоискателей острова. Однако с буровым мастером был связан один интересный случай, речь о котором еще впереди.

Итак, новые кладоискатели, вооруженные найденным дневником Джо Селлерса, с жаром принялись за работу. Одной партии привезенных с собой рабочих они поручили заново откапывать Денежную шахту, а другая отправилась на берег Бухты Контрабандиста замуровывать обнаруженные треть века назад туннели. Несколько дней подряд на острове гремят взрывы, но когда запущенную шахту отрыли до глубины 30 метров, той самой глубины, на которой остановились самые первые кладоискатели, ее снова затопило невесть откуда взявшейся водой. Стало ясно, что разрушением туннелей дело не решить. Тогда рабочие принялись сооружать вокруг всей бухты дамбу, чтобы не допустить до туннелей море, и тем самым решить проблему с затоплениями раз и навсегда.

Но работа не клеилась - как только дамба достаточной величины была сооружена, ее разрушило приливом, и никакие меры по укреплению насыпи положение спасти не могли. Тем временем группа под управлением Селлерса принялась за разведку недр шахты бурением. Над шахтой на дубовой платформе смонтировали буровую установку и принялись за работу. На глубине тридцати с лишним метров бур миновал толстый слой твердого грунта и уперся в дерево. Но это не было очередным перекрытием: когда бурение закончили и подняли бур на поверхность, Селлерс доложил Мак Калли, что в шахте обнаружены два дубовых сундука полутораметровой величины, наполненных, как удалось определить, мягким металлом в кусках.

Руководитель тщательно изучил результаты бурения и пришел к такому же самому выводу, что и его штейгер. "Мягкий металл" мог быть только золотом, а как же иначе? Мак Калли приказал повторить бурение, и на этот раз бур вынес на поверхность прилепившийся к нему кусочек золотой цепочки старинной работы. Сомнений теперь не могло быть никаких - под ногами настоящий клад. Оказывается, дневник Селлерса-моряка не врал, на дне шахты и на самом деле были сокровища, и помимо извлеченного им когда-то бочонка с золотом (в этом теперь не было никаких сомнений) шахта хранит еще и сундуки, набитые золотом в слитках под самую завязку. Но, несмотря на всю свою уверенность, осторожный Мак Калли все же решил сделать еще несколько бурений на большую глубину.

И вот тут буровой мастер Селлерс, которому хозяева до этого полностью доверяли, отмочил одну весьма неприятную для них штуку. Однажды, когда бур в очередной раз был поднят на поверхность, Селлерс по обыкновению оглядел его, затем поспешно отлепил от сверла какой-то предмет и быстро спрятал его в карман. Это подозрительное действие не ускользнуло от внимания одного из членов синдиката, и тот потребовал, чтобы мастер показал ему свою находку.

Однако Селлерс, к всеобщему удивлению, заартачился. Вместо того, чтобы отдать находку немедленно, он заявил, что предъявит ее только общему собранию директоров. Но пока директора собирались на экстренную сходку, Селлерс взял руки в ноги и был таков, то есть захватил лодку и удрал с острова вообще. Один из рабочих сообщил Мак Калли, что Селлерс присвоил поднятый буром из шахты очень крупный бриллиант, и это он видел якобы собственными глазами... Руководство концессии немедленно отрядило погоню за коварным похитителем, но все было напрасно.

Тем временем Селлерс объявился в Галифаксе и попытался сколотить свой собственный синдикат по добыче сокровищ Оука. Он заручился поддержкой одного из местных богачей, Филиппа Бёртона, и тот, подзуживаемый негодяем-штейгером, вознамерился перекупить у "Синдиката Труро" права на добычу оукского золота, но это ему не удалось. Самое большее, чего он добился, так это выкупить заброшенную ферму Селлерса-первого с прилегающими к ней землями в западной части острова, но до самой Денежной шахты он добраться так и не смог. Однако отставной буровик не сдавался. Он где-то добыл крупную сумму денег (полагают, что он получил ее от продажи украденного бриллианта) и на свой страх и риск затеял тяжбу с "Синдикатом", чтобы отстоять у него все его права. Впрочем, успеха эти манёвры также не принесли, и тогда Селлерс расплатился со своим бывшим компаньоном за землю однофамильца и поселился на заброшенной ферме, наблюдая за успехами конкурентов.

Между тем "Синдикат Труро" развил в районе Денежной шахты бурную деятельность. Отгородить туннель от моря рабочие так и не смогли, откачать воду - тоже. Тогда какой-то умник, имени которого история до нас не донесла, предложил пробурить вокруг шахты множество скважин и шурфов в надежде, что по одной из таких скважин вода сама собой отсосётся из колодца, и тогда откроется доступ к кладу.

...Почти 20 лет "Синдикат" перекачивал морскую воду и дырявил остров шурфами и штреками. В 1963 году после некоторых перемещений в руководстве, компания была переименована в "The Oak Island Association", что, по мнению инициаторов, должно было помочь кладоискателям поймать наконец ускользающую удачу за золотой хвост. Количество задействованных рабочих год от года возрастало, пока не перевалило в 1865 году за две сотни человек. Новейшая техника в виде паровых помп и мощных буровых машин работала днем и ночью. Перемещения грунта за двадцать без малого лет были произведены огромные, но абсолютно бестолковые. Все отводные шахты и каналы периодически обрушивались и заливались поступающей из моря водой, в конце концов обвалилась и сама Денежная шахта, а сундуки с золотом (если это только были сундуки с золотом), как показали разведочные бурения, провалились на глубину 70 метров и там застряли...

Но все неудачи, как ни странно, только подогревали активность кладоискателей. Земля между шахтой и Бухтой Контрабандиста в результате этой бездумной деятельности превратились в самое настоящее болото. Казалось, что скоро провалится в преисподнюю весь остров, но в один прекрасный день июня 1865 года чудо наконец произошло. Рабочим каким-то образом удалось все-таки перекрыть водоводные туннели, и вода в Денежной шахте вдруг исчезла!

Это был последний шанс кладоискателей, потому что деньги синдиката растаяли как последний весенний снег. Хозяевам уже нечем было платить своим рабочим, и потому приходилось поторапливаться. Когда на следующее утро рабочие прибыли с материка на остров, чтобы продолжить работу, то своего начальства на нем они не обнаружили. Исчезли бурильные машины и паровые помпы, и рабочие решили, что директора, воспользовавшись осушением шахты, сами выкопали клад, сами погрузили на свой корабль все оборудование и отплыли восвояси.

Однако возмущаться по этому поводу никто и не думал, так как незадолго перед этим рабочим было уплачено за неделю вперед, так что они, строго говоря, остались еще и в "наваре". Но когда они заглянули в шахту, то ужаснулись: в воде на глубине 35 метров плавало изуродованное тело бывшего бурового мастера Селлерса...

Полиция немедленно арестовала Мак Калли и его компаньонов, объявившихся в Галифаксе, и стала скрупулезно расследовать это заурядное, как ей казалось, дело. Была изучена версия, что дельцы, воспользовавшись отсутствием посторонних, сами отрыли сундуки, чтобы не привлекая внимания оставить ненужный уже остров, но тут их "застукал" давно следивший за экспедицией Селлерс. Кладоискатели разделались с нежелательным свидетелем, заодно отомстив ему за старых грех, связанный с украденным алмазом. Однако полиции не удалось напасть на след хоть каких-то сокровищ. Версия об убийстве тоже не желала подтверждаться, было установлено, что Селлерс давно уже свихнулся на почве злополучного клада, об этом твердили все его родственники, проживавшие на выкупленной ферме вместе с ним. К тому же полицейский врач, исследовав труп, вполне определенно допустил, что все повреждения, обнаруженные на нем, могли быть вызваны и падением в шахту с большой высоты.

Как бы там ни было, а суд в конце концов оправдал концессионеров, хотя злые языки еще долго говорили именно об убийстве. Впрочем, дальнейший анализ документов, связанных с "Синдикатом Труро" ("The Oak Island Association"), не позволил хоть в какой-то степени предположить, что кто-то из директоров или их родственников после этого случая разбогател, тем более что на следующий год изыскания на острове продолжила другая организация - "Компания Галифакс" во главе с промышленником Клифтоном Риггсом.

Фото знаменитой денежной шахты в 2003 году.

 

  

6. ПРОЧИЕ СОИСКАТЕЛИ

Наверняка лидер новоявленной компании был уверен в том, что клад еще не найден, иначе он ни за что не согласился бы возглавить это безнадежное предприятие. Однако все достижения Риггса на поприще кладоискательства на Оуке ограничились исключительно находкой отверстия водоводного туннеля, которое обнаружилось в Денежной шахте на глубине 34 м. Однако ни заделать его, ни тем более откачать воду из шахты рабочим "Галифакса" не удалось. Пробыв на Оуке лишь одно лето (1867 г.), экспедиция собирает манатки и возвращается обратно в Галифакс. Зато впервые за всю историю кладоискательства на острове умы посещавших его людей наконец-то занял весьма разумный вопрос: ЗАЧЕМ эта шахта со всеми ее хитроумными приспособлениями? КТО это все соорудил? И С КАКОЙ ЦЕЛЬЮ?

Конечно, никаких сомнений в том, что в шахте хранятся именно сокровища, ни у одного здравомыслящего человека никогда не возникало. Однако становилось ясно, что хранящееся под островом богатство столь огромно, что на его стражу пришлось поставить силы целого океана. Но кто же автор этого хитроумного проекта? До сих пор об этом с точностью не мог сказать никто.

Некоторые теоретики кладоискательства, в сферу внимания которых попал Оук, всерьёз стали отвергать идею о том, что сокровище на острове зарыли именно пираты. Пиратам, утверждали они, совершенно незачем было прятать свои деньги так глубоко и с помощью таких хитроумных средств, требующих к тому же доскональных знаний в области гидротехники, горного дела и прочих. Даже если бы какой-нибудь пиратский капитан и умудрился отхватить очень большой куш, то вряд ли ему удалось бы уговорить команду рыть в течение многих месяцев туннели, чтобы создать так называемый "пиратский банк". А размеры "захоронения" на Оуке и расчет на его долговременность чужды пиратской психологии. Эксперты как-то подсчитали, что для того, чтобы выполнить весь объем работ - выкопать шахты, прорыть и облицевать тесанным камнем туннели, соорудить водосборную "губку" - с помощью инструментов ХVII или ХVIII века потребовались бы усилия по меньшей мере ста человек, трудившихся ежедневно на протяжении шести месяцев!

Может быть эти эксперты и загнули, но, можно думать, что ненамного. Другие гипотезы тоже не выдерживали критики, например, гипотеза о том, что на Оуке были зарыты 900 тысяч фунтов стерлингов, якобы присланных из Англии британскому гарнизону, осажденному американской повстанческой армией в Нью-Йорке в 1778 году, хотя в пользу этого предположения и свидетельствовали некоторые факты - хотя бы возможность наличия у англичан толковых инженеров и рабочих, которыми не располагали пираты, если бы вознамерились произвести подобные работы. Однако опять же - "городить огород" ради 900 тысяч фунтов, какими бы большими деньгами они на то время не казались? Да к тому же если они имели вполне официальное происхождение?

С 1867 года на Оуке побывало множество экспедиций, и каждая из них открывала что-то новое, но все они действовали так напористо и неумело, что скорее отдаляли разгадку тайны, чем приближали её. Так, одна из экспедиций, проводившая свои изыскания в 1896-м году, продолжала бурить дно затопленной шахты, и в один прекрасный день бур на глубине 70 метров нащупал наконец "сундуки", утерянные "Синдикатом Труро". Вытащив сверло на поверхность, исследователи обнаружили прилипший к его грани кусочек пергамента с проступившими на нем и написанными чернилами от руки двумя буквами: " w " и " i ". Стали гадать, что это: обрывок шифровки с указанием, где искать сокровища, или фрагмент описи клада? Но продолжение текста не н ашли, как, впрочем, и самих сокровищ.

В начале нашего века почва в районе Денежной шахты была настолько изрыта и пропитана подземными водами, что очередная экспедиция, про которую тут вполне уместно упомянуть, с большим трудом обнаружила предмет своих изысканий. Это была так называемая "Компания по поиску затерянных кладов", основанная в 1909 году, с уставным капиталом в 250 тысяч долларов, и в состав компаньонов которой входил и будущий президент США Франклин Д. Рузвельт. Рузвельт, который осваивал в ту пору адвокатскую профессию в Нью-Йорке, считал, что на Оуке спрятаны сокровища французской королевской семьи, оценивающиеся в 20 миллионов долларов и вложил в дело 5 тысяч долларов личных сбережений, рассчитывая получить с них 4000 процентов прибыли. За два года упорных поисков компания истратила все свои деньги и покинула остров ни с чем. Сам Рузвельт потом об этом никогда не вспоминал, страшась насмешек со стороны своих избирателей, но он тогда имел реальную возможность разбогатеть, если бы в поисках загадки Денежной шахты пошел совсем по другому пути. Но тогда вся современная мировая история сложилась бы совершенно иначе, потому что разбогатев, Рузвельт наверняка не стал бы президентом Соединенных Штатов, тогда как известно, в качестве президента он сыграл в этой истории ключевую роль.

Еще почти через полвека, в 1955 году, на острове появились буровые установки компании под названием "Техасский нефтепромышленный синдикат". Эта экспедиция путем сверхглубокого бурения обнаружила под островом обширные карстовые полости, затопленные морской водой. В 1965 году на острове работает, а затем и погибает еще один изыскатель - Роберт Ресталл. Вместе с ним в шахте утонул его сын и еще два человека, кинувшиеся их спасать. Но трагический финал этой экспедиции, а также многих других, о которых речь пойдет дальше, не останавливает любителей наживы.

В следующем после гибели Ресталла, 1966 году, на Оуке появляется некий Роберт Данфилд, инженер, он имеет в своем распоряжении капиталы одной из портлендских строительных фирм и привозит с собой целую дивизию тяжелых бульдозеров и грейферных экскаваторов. Для этого ему пришлось соединить Оук с материком дамбой длиной в несколько миль! Этот самый Данфилд разворотил Денежную шахту до такого безобразия, до какого до него еще не умудрялся разворотить никто. Шахта превратилась в самый настоящий кратер шириной в сорок, а глубиной в тридцать метров. Бульдозеры Данфилда изрыли прилегающую территорию вдоль и поперек, экскаваторы понаделали траншей общей протяженностью около ста километров! Однако и портлендский инженер тоже не добился абсолютно никаких результатов, разве что превратил всю восточную часть острова в лунный пейзаж. И вот тут на остров как раз и прибывает человек, который, в отличие от Данфилда в частности и других копателей в целом вполне способен сопоставить желаемое с действительным, и с именем которого связано открытие совсем уж загадочное и ошеломляющее...

 

ПРИМЕЧАНИЯ.

1. Литораль - зона морского дна, затопляемая во время прилива и осушаемая при отливе.

 

дальше

 


В ТАЙНУ ОСТРОВА ОУК

В ТАЙНЫ СОКРОВИЩ

В ЭНЦИКЛОПЕДИЮ

В КАРТУ САЙТА

 


ЗАГАДКИ И ТАЙНЫ ХХ ВЕКА